Odpowiedzialność akcjonariuszy w Holandii

Odpowiedzialność dyrektorów firmy w Holandii jest zawsze przedmiotem wielu dyskusji. Znacznie mniej mówi się o odpowiedzialności akcjonariuszy. Niemniej jednak zdarza się, że zgodnie z prawem holenderskim akcjonariusze mogą ponosić odpowiedzialność za swoje działania w spółce. Gdy akcjonariusz może zostać pociągnięty do odpowiedzialności za swoje działania, dotyczy to osobistej odpowiedzialności, która może mieć poważne konsekwencje dla życia osobistego akcjonariusza. Dlatego ważne jest, aby zdawać sobie sprawę z ryzyka związanego z odpowiedzialnością akcjonariuszy. Różne sytuacje, w których może powstać odpowiedzialność akcjonariuszy w Holandii, zostaną omówione w tym artykule.

1. Obowiązki akcjonariuszy

Akcjonariusz posiada akcje osoby prawnej. Zgodnie z holenderskim kodeksem cywilnym osoba prawna to osoba fizyczna, jeśli chodzi o prawa własności. Oznacza to, że osoba prawna może mieć takie same prawa i obowiązki jak osoba fizyczna, a zatem może wykonywać czynności prawne, takie jak uzyskanie własności, zawarcie umowy lub wniesienie pozwu. Ponieważ osoba prawna istnieje tylko w formie papierowej, osoba prawna musi być reprezentowana przez osobę fizyczną, dyrektora (dyrektorów). Podczas gdy podmiot prawny jest co do zasady odpowiedzialny za wszelkie szkody wynikające z jego działań, dyrektorzy mogą w niektórych przypadkach również ponosić odpowiedzialność na podstawie odpowiedzialności dyrektorów. Rodzi to jednak pytanie, czy akcjonariusz może zostać pociągnięty do odpowiedzialności za swoje działania wobec osoby prawnej. W celu ustalenia odpowiedzialności akcjonariuszy należy ustalić obowiązki akcjonariuszy. Możemy wyróżnić trzy rodzaje szczegółowych obowiązków akcjonariuszy: zobowiązania prawne, obowiązki wynikające ze statutu oraz obowiązki wynikające z umowy akcjonariuszy.

Odpowiedzialność akcjonariuszy

1.1 Obowiązki akcjonariuszy wynikające z przepisów prawa

Zgodnie z holenderskim kodeksem cywilnym akcjonariusze mają jeden ważny obowiązek: obowiązek zapłaty spółce za nabyte akcje. Obowiązek ten wynika z art. 2: 191 holenderskiego kodeksu cywilnego i jest jedynym wyraźnym obowiązkiem akcjonariuszy wynikającym z przepisów prawa. Jednak zgodnie z art. 2: 191 holenderskiego kodeksu cywilnego w statucie można zastrzec, że akcje nie muszą być w pełni opłacone natychmiast:

W momencie objęcia akcji, jej wartość nominalna musi zostać wypłacona spółce. Można zastrzec, że kwota nominalna lub część kwoty nominalnej musi zostać wypłacona dopiero po upływie określonego czasu lub po wezwaniu firmy do zapłaty. 

Jeżeli jednak takie postanowienie zostanie włączone do umowy spółki, istnieje przepis chroniący osoby trzecie w przypadku bankructwa. Jeżeli spółka zbankrutuje, a udziały nie zostaną w pełni opłacone przez akcjonariuszy, albo ze względu na przypadek zawarty w statucie spółki, wyznaczony kustosz jest zobowiązany zażądać pełnej zapłaty wszystkich udziałów od akcjonariuszy. Wynika to z art. 2: 193 holenderskiego kodeksu cywilnego:

Kurator firmy jest uprawniony do wezwania i pobrania wszystkich należnych obowiązkowych płatności, które nie zostały jeszcze dokonane w odniesieniu do akcji. To uprawnienie istnieje bez względu na to, co zostało określone w tym względzie w statucie lub jest przewidziane zgodnie z art. 2: 191 holenderskiego kodeksu cywilnego.

Zobowiązania prawne akcjonariuszy do pełnego opłacenia wymaganych przez nich akcji implikują, że akcjonariusze są zasadniczo odpowiedzialni tylko za kwotę, jaką objęli. Nie mogą oni ponosić odpowiedzialności za działania firmy. Wynika to również z artykułu 2:64 holenderskiego kodeksu cywilnego i artykułu 2: 175 holenderskiego kodeksu cywilnego:

Akcjonariusz nie ponosi osobistej odpowiedzialności za to, co jest wykonywane w imieniu spółki i nie jest zobowiązany do przyczyniania się do strat spółki w wysokości przekraczającej kwotę, którą zapłacił lub nadal musi spłacić ze swoich akcji.

1.2 Obowiązki akcjonariuszy wynikające z umowy spółki

Jak wyjaśniono powyżej, akcjonariusze mają tylko jeden wyraźny obowiązek prawny: płacić za swoje akcje. Oprócz tego obowiązku prawnego obowiązki akcjonariuszy można również określić w statucie spółki. Jest to zgodne z art. 2: 192 ust. 1 holenderskiego kodeksu cywilnego:

Umowa spółki może, w odniesieniu do wszystkich akcji lub akcji określonego rodzaju:

  1. sprecyzować, że pewne obowiązki, które mają być wykonane wobec spółki, osób trzecich lub między akcjonariuszami wzajemnie, są związane z akcjonariatem;
  2. dołączyć wymogi dotyczące akcjonariatu;
  3. ustalić, że akcjonariusz, w sytuacjach określonych w statucie, jest zobowiązany do przeniesienia swoich akcji lub ich części lub złożenia oferty przeniesienia akcji.

Zgodnie z tym artykułem umowa spółki może przewidywać, że akcjonariusz może zostać osobiście pociągnięty do odpowiedzialności za długi spółki. Można również określić warunki finansowania firmy. Takie przepisy rozszerzają odpowiedzialność akcjonariuszy. Jednak takich przepisów nie można ustanowić wbrew woli akcjonariuszy. Można je ustalić tylko wtedy, gdy akcjonariusze zgadzają się z przepisami. Wynika to z art. 2: 192 ust. 1 holenderskiego kodeksu cywilnego:

Obowiązek lub wymóg, o których mowa w zdaniu poprzednim lit. a), b) lub c), nie mogą zostać nałożone na akcjonariusza wbrew jego woli, nawet pod warunkiem lub z zastrzeżeniem terminu.

W celu ustalenia dodatkowych obowiązków akcjonariuszy zawartych w statucie, Walne Zgromadzenie Akcjonariuszy musi podjąć uchwałę akcjonariusza. Jeżeli akcjonariusz głosuje przeciwko określeniu w statucie dodatkowych obowiązków lub wymogów dla akcjonariuszy, nie może on zostać pociągnięty do odpowiedzialności w związku z tymi zobowiązaniami lub wymogami.

1.3 Obowiązki akcjonariuszy wynikające z umowy akcjonariuszy

Akcjonariusze mają możliwość sporządzenia umowy akcjonariuszy. Umowa akcjonariuszy jest zawierana między akcjonariuszami i zawiera dodatkowe prawa i obowiązki dla akcjonariuszy. Umowa akcjonariuszy dotyczy tylko akcjonariuszy, nie ma wpływu na osoby trzecie. Jeżeli akcjonariusz nie zastosuje się do umowy akcjonariuszy, może zostać pociągnięty do odpowiedzialności za szkody wynikające z tego nieprzestrzegania. Odpowiedzialność ta będzie oparta na nieprzestrzeganiu umowy, która wynika z art. 6:74 holenderskiego kodeksu cywilnego. Jeśli jednak istnieje jeden akcjonariusz posiadający wszystkie akcje spółki, oczywiście nie jest konieczne sporządzenie umowy akcjonariuszy.

2. Odpowiedzialność za działania niezgodne z prawem

Oprócz tych szczegółowych obowiązków dla akcjonariuszy przy ustalaniu odpowiedzialności akcjonariuszy należy również wziąć pod uwagę odpowiedzialność za niezgodne z prawem działania. Każdy jest zobowiązany do działania zgodnie z prawem. Gdy osoba działa w sposób niezgodny z prawem, może zostać pociągnięta do odpowiedzialności na podstawie art. 6: 162 holenderskiego kodeksu cywilnego. Akcjonariusz ma obowiązek działać zgodnie z prawem wobec wierzycieli, inwestorów, dostawców i innych stron trzecich. Jeżeli akcjonariusz działa w sposób niezgodny z prawem, może zostać pociągnięty do odpowiedzialności za to działanie. Gdy akcjonariusz działa w taki sposób, że można wnieść przeciwko niemu poważne oskarżenie, można przyjąć niezgodne z prawem działanie. Przykładem niezgodnego z prawem działania akcjonariusza może być wypłata zysków, podczas gdy oczywiste jest, że spółka nie może już spłacać wierzycieli po tej płatności.

Ponadto niezgodne z prawem działanie akcjonariuszy może czasami wynikać ze sprzedaży akcji stronom trzecim. Oczekuje się, że akcjonariusz do pewnego stopnia rozpocznie dochodzenie w sprawie osoby lub firmy, której chce sprzedać swoje akcje. Jeżeli takie dochodzenie wykaże, że spółka, której akcjonariusz posiada akcje, prawdopodobnie nie będzie w stanie wywiązać się ze swoich zobowiązań po przeniesieniu akcji, oczekuje się, że akcjonariusz uwzględni interesy wierzycieli. Oznacza to, że akcjonariusz może w pewnych okolicznościach ponosić osobistą odpowiedzialność za przeniesienie swoich akcji na osobę trzecią, a to przeniesienie powoduje, że spółka nie jest w stanie spłacić wierzycieli.

3. Odpowiedzialność decydentów

Wreszcie odpowiedzialność akcjonariuszy może powstać, gdy akcjonariusz działa jako decydent. Zasadniczo dyrektorzy mają za zadanie normalny przebieg wydarzeń w firmie. To nie jest zadanie akcjonariuszy. Jednak akcjonariusze mają możliwość udzielania instrukcji dyrektorom. Możliwość ta musi zostać uwzględniona w statucie spółki. Zgodnie z art. 2: 239 ust. 4 holenderskiego kodeksu cywilnego dyrektorzy muszą postępować zgodnie z instrukcjami akcjonariuszy, chyba że instrukcje te są sprzeczne z interesem spółki:

Umowa spółki może przewidywać, że zarząd musi działać zgodnie z instrukcjami innego organu spółki. Rada dyrektorów jest zobowiązana do przestrzegania instrukcji, chyba że są one sprzeczne z interesem korporacji lub przedsiębiorstwa z nią związanego.

Jednak bardzo ważne jest, aby akcjonariusze udzielali jedynie ogólnych instrukcji.[1] Akcjonariusze nie mogą udzielać instrukcji na określone tematy lub działania. Na przykład akcjonariusz nie może przekazać dyrektorowi instrukcji zwolnienia pracownika. Akcjonariusze nie mogą pełnić funkcji dyrektora. Jeśli akcjonariusze działają jako dyrektorzy i prowadzą normalny przebieg wydarzeń spółki, są klasyfikowani jako decydenci i będą traktowani jak dyrektorzy. Oznacza to, że mogą oni zostać pociągnięci do odpowiedzialności za szkody wynikające z prowadzonej polisy. Dlatego mogą zostać pociągnięci do odpowiedzialności na podstawie odpowiedzialności dyrektorów, jeżeli spółka zbankrutuje.[2] Wynika to z art. 2: 138 ust. 7 holenderskiego kodeksu cywilnego i art. 2: 248 ust. 7 holenderskiego kodeksu cywilnego:

Do celów niniejszego artykułu osoba, która faktycznie określiła lub współdecydowała o polityce korporacji tak, jakby była dyrektorem, jest utożsamiana z dyrektorem.

Artykuł 2: 216, ustęp 4 holenderski kodeks cywilny stanowi również, że osoba, która określiła lub współdecydowała o polityce spółki, jest zrównana z dyrektorem, a zatem może zostać pociągnięta do odpowiedzialności na podstawie odpowiedzialności dyrektorów.

4. Wniosek

Zasadniczo firma odpowiada za szkody wynikające z jej działań. W pewnych okolicznościach dyrektorzy mogą również ponosić odpowiedzialność. Należy jednak pamiętać, że akcjonariusze spółki mogą również ponosić odpowiedzialność za szkody w niektórych sytuacjach. Akcjonariusz nie może bezkarnie wykonywać wszelkiego rodzaju czynności. Choć może to zabrzmieć logicznie, w praktyce niewiele uwagi poświęca się odpowiedzialności akcjonariuszy. Akcjonariusze mają obowiązki wynikające z przepisów prawa, umowy spółki i umowy akcjonariuszy. Jeżeli akcjonariusze nie wywiążą się z tych obowiązków, mogą zostać pociągnięci do odpowiedzialności za wynikłe z tego tytułu szkody.

Ponadto akcjonariusze, tak jak każda inna osoba, muszą działać zgodnie z prawem. Bezprawne działanie może skutkować odpowiedzialnością akcjonariusza. Wreszcie akcjonariusz powinien działać jako akcjonariusz, a nie jako dyrektor. Kiedy akcjonariusz rozpocznie normalny przebieg wydarzeń w spółce, zostanie zrównany z dyrektorem. W takim przypadku odpowiedzialność dyrektorów może dotyczyć także akcjonariuszy. Rozsądnie byłoby, aby akcjonariusze pamiętali o tym ryzyku, aby uniknąć odpowiedzialności akcjonariuszy.

Kontakt

Jeśli masz pytania lub komentarze po przeczytaniu tego artykułu, prosimy o kontakt z panem. Maxim Hodak, prawnik w Law & More via maxim.hodak@lawandmore.nl lub mr. Tom Meevis, prawnik w Law & More via tom.meevis@lawandmore.nl lub zadzwoń pod numer +31 (0) 40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

Udostępnij